‘Over smaak valt niet te twisten’ luidt het Oudhollandse gezegde. In theorie is dit prachtig, maar de praktijk blijkt wel anders. Hoe vaak laten mensen zich niet negatief uit over wat anderen denken, zeggen of doen? En als je als wereldberoemde artiest 24/7 in de spotlight staat, betekent dit ook dat je regelmatig onderwerp bent van ongezouten kritiek en ordinair geroddel. Wat doe je als je niet in de smaak valt 

Taylor Swift, al jaren een geliefd doelwit, deed er haar voordeel mee. Haar remedie leverde haar zelfs 3 Grammy-nominaties op! Listen & learn!

Taylor-hate 

Waar komt al die haat voor Taylor vandaan? Hiervoor moeten we terug naar het begin van haar carrière. Taylor groeide op in Tennessee, maar verhuisde op haar 14e naar Nashville waar ze niet veel later haar eerste platencontract tekende. Ze scoorde een aantal hits als country zangeres. Ze was toen nog maar tiener en haar muziek was vrij braaf en bubbly. 

Haar grote internationale doorbraak kwam toen haar muziek minder country en meer poppy werd. En toen begon ook de kritiek. Met als één van de hoogte- (of misschien beter gezegd diepte)punten: Kanye West die in 2009 het podium van de MTV VMAs op rende om niet alleen haar microfoon, maar ook haar moment of fame te stelen. De reden: hij vond het onterecht dat Taylor de VMA voor Best Female Video won, Queen Beyoncé had hier volgens hem veel meer recht op.

Tay Tay zette door, bracht veel nieuwe muziek uit en won een reeks felbegeerde prijzen. Dat betekende nog niet dat ze de critici ook kon overtuigen van haar talent of goede bedoelingen. Toen ze in 2010 vier Grammy’s in de wacht sleepte en daarmee won van Lady Gaga en Beyoncé, barste er een tsunami aan kritiek los. Er verschenen artikelen met titels als ‘Taylor Swift is a feminist’s nightmare en werkelijk iedereen leek overal een mening over te hebben. De eerste single van haar nieuwe album 1989 was haar antwoord op al dit commentaar: Shake It Off!

Shake It Off 

Waarschijnlijk kun je deze monster hit woord voor woord (al dan niet fonetisch) meezingen, maar wist je dat Shake It Off behoorlijk letterlijk in gaat op alle kritiek? 

I stay out too late
Got nothing in my brain
That’s what people say, mmm-mmm 

Deze lyrics zijn waarschijnlijk geschreven naar aanleiding van het volgende commentaar:  

De lyrics van Taylors muziek hebben (te) weinig diepgang“Swift’s package is eternally childlike, obedient and one-dimensional. Mothers love this package, and teenage girls are hypnotized by her simple songs and pretty hair and propensity for crying on her instruments”, aldus de criticiZe had (in deze tijd) niet de levenservaring om emotioneel volwassen kunst te maken. Haar lyrics waren niet Grammy-waardig. 

Daarbij kreeg ze vanaf haar 15e home schooling, dus wat wist ze nou eigenlijk van het high school leven? 

Taylor werd door velen geprezen om haar succes ondanks haar jonge leeftijd. Maar Adele was ook 21 en Christina Aguilera en Alicia Keys waren 20 toen zij Grammy’s wonnen. Critici vonden het helemaal niet zo bijzonder. 

Daarbij had ze haar succes te danken aan haar familie die haar alle steun en middelen gaf om haar dromen waar te maken: That’s not a Cinderella story, that’s more or less the most awesome childhood of all time.” – aldus de critici.  

Tot slot zouden Taylors lyrics vooral tienermeisjes aanspreken en haar boodschap zou een voorbeeld moeten zijn. Maar waar gaat Tay’s muziek (uit die tijd) vooral over? JongensCrying over boys and feeling broken and/or completed by boys. (…) Taylor is feminist’s nightmare. 

Taylor = Man-eater 

Hierover gesproken.. 

I go on too many dates [chuckle]
But I can’t make them stay
At least that’s what people say, mmm-mmm 

Er wordt wel gezegd dat naarmate ze beroemder werd, haar vriendjes ook steeds beroemder werden. Met mannen als Harry Styles, John Mayer, Calvin Harris, Jake Gyllenhaal en Joe Jonas, is het lijstje wat mij betreft ook wel indrukwekkend te noemen. Haar hits zouden een verslag zijn van relaties die opbloeien, verwelken en doodgaan.  

Taylors reputatie als man-eater werd zo’n hot topic dat Tina Fay het tijdens de uitreiking van de Golden Globes in 2015 niet kon laten om hier de volgende opmerking over te maken: 

“Taylor Swift, you should stay away from Michael J. Fox’s son. She needs some ‘me time’ to learn about herself” 

Ouch! En hier keken maar 20 miljoen mensen naar. 

Bad moves 

Alsof dat allemaal nog niet genoeg is, is er ook iets aan te merken op haar manier van dansen. Dit is zo relevant, dat hier zelfs hele artikelen (a la de Top 25 Best Taylor Swift Audience Dancing Moments of all time) over werden geschreven. Taylors antwoord: 

I’m dancing on my own (dancing on my own)
I make the moves up as I go (moves up as I go)
And that’s what they don’t know, mmm-mmm
That’s what they don’t know, mmm-mmm 

Ook zijn haar typische dance moves het centrale onderwerp van de music video van Shake It Off, waarschijnlijk met als doel haar punt kracht bij te zetten. Ze schudt al die ellende niet alleen van zich af, maar doet het op haar eigen (zwaar bekritiseerde) manier

‘Cause the players gonna play, play, play, play, play
And the haters gonna hate, hate, hate, hate, hate
Baby, I’m just gonna shake, shake, shake, shake, shake
I shake it off, I shake it off 

More fun 

Ze formuleert de boodschap achter Shake It Off zelf als volgt: 

“People will find anything about you and twist it to where it’s weird, or wrong, or annoying, or strange or bad. You have to not only live your life in spite of people who don’t understand you, you have to have more fun than they do.” 

Dat La Swift hier wel degelijk een punt mee heeft gemaakt, blijkt uit de reacties op dit nummer. Het werd niet alleen een wereldhit, maar ze ontving er ook 3 Grammy nominaties voor. En dat terwijl het allemaal begon met het idee dat haar muziek niet Grammy-waardig zou zijn.. hoe ironisch? 

Sinds Shake It Off 

Is de publieke opinie over Taylor Swift in de jaren na het verschijnen van Shake It Off veranderd? Dit vind ik moeilijk te zeggen. Ze heeft inmiddels zo’n 250 awards gewonnen (waaronder 10 Grammy’s), heeft met 102 miljoen volgers één van de populairste Instagram-accounts ter wereld en wordt gesteund door een vriendinnen squad die bestaat uit behoorlijk invloedrijke celebrities 

Aan de andere kant worden er nog steeds nasty artikelen over haar geschreven, zou ze (volgens de roddelpers) met zo’n beetje elke Amerikaanse celebrity een keer ruzie hebben gehad en zijn de reacties op social niet mals (met trending topics als #taylorswiftisoverparty).  

Tegelijkertijd weerhoudt dit haar er niet van om de discussie met de muziekindustrie aan te gaan. Ook zette ze recentelijk nog een radio DJ die haar ongewenst betaste op z’n plek. Ze won niet alleen de rechtszaak en het symbolische bedrag van $1, maar droeg ook haar steentje bij aan de publieke debat over vrouwenemancipatie – (nog altijd) een hot topic anno 2017. Is er nog iemand die Swift ‘a feminist’s nightmare’ durft te noemen? 

Ongeacht of je nou wel of geen Swiftie bent, haar muziek en personality je aanspreken of juist jeuk bezorgen, één ding valt niet te ontkennen: Taylor Swift laat zich niet klein krijgen. Misschien is af en toe schudden dus helemaal zo gek nog niet..

 

X Marjolijn 

Share: