Protestsongs zijn van alle tijden. Sommige lyrics van vroeger blijken zelfs nu nog steeds relevant. In deze Top 5 zetten we een paar oude en moderne protestliedjes naast elkaar. Wat hebben ze gemeen en wat is hun betekenis in 2017?

5. Waiting On The World to Change John Mayer

In Waiting On The World to Change behandelt John Mayer de manier waarop de jonge generatie omgaat met alles dat er in de wereld gebeurt. Het gevoel van onmacht, het idee dat je niet gehoord wordt, en dat je helemaal niks aan de gevestigde orde kunt veranderen. Als ik het nieuws kijk, denk ik vaak genoeg: ‘Holy sh💩t, daar zouden we echt iets aan moeten doen! Maar hoe dan?!
John Mayer maakt een punt met dit liedje; als wij het voor het zeggen hadden, zouden we het totaal anders aanpakken.

It’s hard to beat the system
When we’re standing at a distance
So we keep waiting (waiting)
Waiting on the world to change

Now if we had the power
To bring our neighbors home from war
They would have never missed a Christmas
No more ribbons on their door
And when you trust your television
What you get is what you got
Cause when they own the information, oh
They can bend it all they want
Waiting On the World to Change John Mayer

Toen dit nummer in 2006 werd uitgebracht, speelden extreem Twitter-gedrag en nepnieuws nog geen rol, maar die laatste regels zijn anno 2017 juist weer super relevant!
Wat zou jij willen veranderen in de wereld? Laat het ons weten in de comments!
Lees hier wat John Mayer nog meer over dit onderwerp vindt.

4. This Is Not a Song, Its an Outburst: Or, the Establishment BluesRodriguez

Een gouwe ouwe protestsong is This Is Not a Song, Its an Outburst: Or, the Establishment Blues van Rodriguez. De titel van het nummer zegt het al: dit is een uitbarsting, een dreunende opsomming van alles wat er volgens hem mis is. Rodriguez zingt dat de gewone mannen en vrouwen uit de samenleving gebruikt worden door politici. Dit is natuurlijk een vrij stellige uitspraak, maar ook in de huidige tijd is het wel interessant om na te denken over de rol van de kiezer in de wereld en hoe je nou echt invloed kan uitoefenen op de politiek. Daarnaast worden in deze song ook vrouwenrechten, milieuvervuiling en de kwaliteit van nieuws- en berichtgeving aangehaald: nog steeds zeer actuele themas.

Garbage ain’t collected, women ain’t protected
Politicians using people they’re abusing
The mafia’s getting bigger, like pollution in the river
And you tell me that this is where it’s at.

Woke up this morning with an ache in my head
Splashed on my clothes as I spilled out of bed
Opened the window to listen to the news
But all I heard was the Establishment’s Blues.
This Is Not a Song, Its an Outburst: Or, the Establishment BluesRodriguez 

Heb jij ook last van ‘the Establishment Blues’? Lees hier verder. 

3. F🤐ck You Lily Allen

Ook Lily Allen is niet vies van heftige protest-lyrics in haar über-poppy nummer F🤐ck You. Lily heeft ooit aangegeven dat dit nummer gaat over George W. Bush, van wie ze overduidelijk geen hoge dunk heeft. Juist in zo’n vrolijk nummer als dit zou je nooit zulke hatelijke lyrics verwachten! Allen spreekt zich uit tegen de toenmalige oorlog in Irak, ze komt op voor homo-rechten en ze noemt de visie van de toenmalige President middeleeuws.

Look inside
Look inside your tiny mind
Now look a bit harder
‘Cause we’re so uninspired, so sick and tired of all the hatred you harbor 

So you say
It’s not okay to be gay
Well I think you’re just evil
You’re just some racist who can’t tie my laces
Your point of view is medieval 

Fuck you
Fuck you very, very much
‘Cause we hate what you do
And we hate your whole crew
So please don’t stay in touch
F*ck You Lily Allen

Ik ben benieuwd wanneer het eerste protestliedje over Donald Trump zal verschijnen!
Lees hier verder voor inspiratie. 

2. Only A Pawn in Their Game Bob Dylan

In een toplijstje over protestsongs mag Bob Dylan natuurlijk niet ontbreken! Er zijn genoeg liedjes om uit te kiezen. In Only A Pawn in Their Game zingt Dylan over de moord op burgerrechten-activist Medgar Evers. Dylan uit kritiek op de rijke, witte elite (het establishment) die ‘the poor white man heeft opgestookt tegen de ‘blacks’. Deze onderlinge haat is aangespoord met politieke motieven, en de boze witte mannen ziet hij als slechts pionnen in het spel van de politiek:

A South politician preaches to the poor white man
You got more than the blacks, don’t complain
You’re better than them, you been born with white skin” they explain
And the Negro’s name
Is used, it is plain
For the politician’s gain
As he rises to fame
And the poor white remains
On the caboose of the train
But it ain’t him to blame
He’s only a pawn in their game
Only A Pawn in Their Game Bob Dylan

Mensen kunnen in moeilijke tijden een zondebok aanwijzen. Als er tegenstellingen en spanningen ontstaan om raciale, religieuze of etnische redenen, kan dat een samenleving ernstig uiteendrijven. Dylan veroordeelt mensen niet voor het gehoor geven aan dergelijke politieke, polariserende geluiden: ze zijn volgens hem slechts een pion in het spel van de establishment. Iedereen heeft recht op zijn eigen mening, maar we moeten elkaar wel blijven proberen te begrijpen.
Lees hier verder en ontdek meer redenen waarom dit nummer nog steeds relevant is. 

1. Leugens Lucky Fonz III

Naast de Amerikaanse en Britse artiesten die hierboven zijn genoemd, zijn er ook Nederlandse songwriters die protesteren tegen de gevestigde orde. Lucky Fonz III krijgt in zijn eentje met zijn gitaar de grootste zalen muisstil met zijn protestsong waarin hij de dialoog aan gaat met een bomterrorist die hij in de trein tegenkomt. Lucky geeft zijn mening, deelt zijn belangrijkste levenslessen, en reikt daarmee zijn hand uit naar de terrorist. Hij probeert hem ervan te overtuigen dat ze niet zoveel van elkaar verschillen, en dat ze elkaar niet als vijand moeten zien.

En als ik dan die trein opstap waar één of andere terrorist
Zn rugtasje heeft volgedaan met een spijkerbom en een lont eraan
Dan hoop ik dat ik naast hem zit en zeg ik: wat is dat voor shit
Denk jij dat jij de enige bent zo afgewezen en miskend
En wie de fuck zn schuld is dat? Toch niet de mensen in de stad?
De waarheid is een harde, vriend, je krijgt soms niet wat jij verdient
Nee, geen hemel nee geen hel, alleen een ingewikkeld spel
Met half tactiek en half geluk en nu denk jij ik maak het stuk
En ik snap je gevoel, ik begrijp je wel, ik geen hemel, jullie de hel
Liever eindigen met horror dan een horror zonder eind
Maar ik ben nu ergens achter en ook al is het een geheim 

Ik ga het met je delen, want dit is het moment
Want wat heb je aan geheimen als je opgeblazen bent?
En weet je wat het is en beter luister je nu wel
Er zijn mooiere manieren om te spelen met het spel
Er zijn mazen in de wetten van cultuur en natuur
Er zijn bussen naar een ander leven ieder half uur

[]

Dus laten we de trein uitgaan dan zingen we in koor
Allemaal hebben ze leugens verteld
Denk aan je cijfers en denk aan je geld
Ik heb mn best gedaan, ik leek verdomme wel gestoord
Want wat heb ik eraan als ik opgeblazen word?
Leugens Lucky Fonz III

Ik heb bijna geen woorden voor hoe mooi ik dit vind. Veel concreter, actueler en oprechter dan dit wordt het niet!
Lees hier de rest van deze waanzinnige lyrics.

Als je naar bovenstaand lijstje kijkt, blijkt dat sinds de sixties de boodschap van de protestsongs eigenlijk niet wezenlijk veranderd is; we moeten meer moeite doen om elkaar te begrijpen. Kennelijk is er dus al decennia lang behoefte aan meer begrip en hoe kun je hier nou op een betere manier aandacht voor vragen dan door een goede protestsong?
Ben je benieuwd naar nog meer liedjes die de wereld willen veranderen? Neem dan een kijkje op het nieuwe muziekplatform van Leo BlokuisWhat the world needs now‘.

X Lucia

Of volg deze playlist op Spotify.

📸: Jason Rosewell

Share: